Estados Unidos está añadiendo cada mes 2.250 MW de nueva capacidad en energías renovables

La energía solar, la eólica y otras fuentes de energía renovable (biomasa, geotérmica, hidroeléctrica…) están añadiendo cada mes más de 2.250 megavatios (MW) de nueva capacidad de generación en Estados Unidos, según datos ofrecidos por dos de los organismos más importantes del país en materia de energía:  la Comisión Federal de Regulación de la Energía (FERC) y la Administración de Información Energética de Estados Unidos (EIA).

Estados Unidos está añadiendo cada mes 2.250 MW de nueva capacidad en energías renovables


Con datos actualizados a 31 de octubre de 2021, la Comisión Federal de Regulación de la Energía  (Federal Energy Regulatory Commission, FER) indica que las instalaciones renovables a escala de servicios públicos (es decir, más de 1 MW) añadieron 18.255 MW de nueva capacidad de generación durante los diez primeros meses de 2021, a una media de 1.826 MW al mes. Por su parte, en el «Short-Term Energy Outlook«, US Energy Information Administration (EIA) prevé que la energía solar distribuida a pequeña escala (menos de 1 MW) crecerá en unos 5.100 MW en 2021, es decir, unos 425 MW al mes.



Los responsables de la SUN DAY Campaign han recogido esta información y señalan que, en consecuencia, las energías renovables a escala de los servicios públicos más la energía solar distribuida están añadiendo, de media, más de 2.250 MW de nueva capacidad cada mes en Estados Unidos.  

Solar y eólica: un crecimiento espectacular
La energía solar y la eólica dominaron las nuevas incorporaciones de capacidad de generación eléctrica en Estados Unidos durante los diez primeros meses de 2021, añadiendo 9.604 MW y 8.580 MW, respectivamente. Si a ello se añade la nueva energía hidroeléctrica (28 MW), la geotérmica (25 MW) y la biomasa (18 MW), las energías renovables proporcionaron el 83,6% de toda la nueva capacidad de generación hasta finales de octubre.



Esta nueva capacidad en renovables supera en más de cinco veces a la del gas natural (3.549 MW) y mucho más todavía a la añadida en petróleo y carbón, que en 2021 sólo aumentó en 19 MW y 11 MW, respectivamente.

Las energías renovables suponen, ahora, más de una cuarta parte (25,47%) de la capacidad total de generación instalada en EEUU, una cuota significativamente mayor que la del carbón (18,77%) y más de tres veces la de la energía nuclear (8,32%). Hace un año, la cuota de las renovables era del 23,31%. Hace cinco años, era del 18,58% y una década antes, del 14,12%.  

Este crecimiento se debe, casi por completo, a que la energía eólica instalada se ha triplicado y la energía solar se ha multiplicado nada menos que por 35. La energía eólica representa ahora más de una décima parte (10,54%) de la capacidad de generación del país (frente al 3,80% en octubre de 2011), mientras que la energía solar a escala de servicios públicos ha superado el 5% (5,21%), frente al 0,15% en octubre de 2011; y eso sin incluir la energía solar distribuida a pequeña escala.

Electricidad cada vez más limpia
El aumento de la capacidad instalada en estas tecnologías se está manifestando en niveles cada vez más altos de generación eléctrica limpia. Según la última edición del informe «Electric Power Monthly» de la EIA (con datos hasta el 31 de octubre pasado), durante los diez primeros meses de 2021 la generación solar y eólica a escala de servicios públicos aumentó un 27,9% y un 11,1%, respectivamente, en comparación con el mismo periodo de 2020. La eólica representa ahora el 8,64% de la producción eléctrica de Estados Unidos, mientras que la solar -incluida la de pequeña escala- aporta el 4,08%.

Los responsables de SUN DAY Campaign afirman que los datos de la FERC sugieren, además, que la cuota de capacidad de generación procedente de las energías solar y eólica está en camino de aumentar significativamente en los próximos tres años. De acuerdo con la FERC, puede haber hasta 170.941 MW de nueva capacidad solar en proyectopara octubre de 2024, con 52.692 MW clasificados como «adiciones de alta probabilidad», compensados por sólo 92 MW de «retiradas» previstas. En cuanto a la eólica, la nueva capacidad prevista para octubre de 2024 podría ascender a 71.929 MW, con 23.180 MW de «alta probabilidad» y sólo 150 MW de retiradas previstas. 



Si estas proyecciones se materializan, las fuentes de energía renovable supondrán más del 30% (30,13%) de la capacidad total de generación instalada disponible en Estados Unidos al término de 2024, con la energía solar y la eólica a escala de los servicios públicos representando el 9% y el 11,81% respectivamente, o más del 20% en conjunto.  



Fuente: Pepa Mosquera